Cuando dos gigantes se encuentran

Ese enorme punto brillante es el protagonista indiscutible de la mitad superior de esta imagen del cielo que cubre al Very Large Telescope (VLT) de ESO, en Cerro Paranal, en el desierto chileno de Atacama. Sin embargo, si mira más de cerca, verá que no es solo un punto, sino dos, muy cerca el uno del otro. Lo que ven es, de hecho, una conjunción entre Júpiter y Saturno.

Júpiter y Saturno son los dos planetas más grandes del Sistema Solar, casi 320 y 95 veces más masivos que la Tierra, respectivamente. No son rocosos, como la Tierra o Marte, sino que están compuestos principalmente de hidrógeno. Ambos tienen decenas de lunas, muchas de las cuales creemos que no se formaron junto con los planetas que orbitan, sino que fueron capturadas en una etapa posterior por sus fuertes campos gravitatorios.

Las conjunciones tienen lugar cuando dos objetos están alineados en el cielo. Sin embargo, las conjunciones son una consecuencia de la perspectiva del observador. Si no se ven desde la Tierra, sino en otra dirección, los objetos involucrados no estarán alineados. Un efecto similar se aplica a las constelaciones, cuyas formas, tan familiares aquí en nuestro planeta, pueden no ser reconocibles cuando se observan desde otro rincón de la galaxia.

Crédito:

F. Char/ESO

Sobre la imagen

Identificador:potw2201a
Idioma:es
Tipo:Ilustración
Fecha de publicación:3 de Enero de 2022 a las 06:00
Tamaño:5371 x 3601 px

Sobre el objeto

Nombre:Very Large Telescope
Tipo:Unspecified : Technology : Observatory : Telescope

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