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ESO firma acuerdo para instrumento australiano-europeo MAVIS

1 de Junio de 2021

Hoy, ESO firmó un acuerdo con un consorcio internacional para la construcción y operación de MAVIS, un instrumento único que se instalará en el Very Large Telescope (VLT) de ESO y proporcionará imágenes hasta tres veces más nítidas que el telescopio espacial Hubble.  MAVIS abordará diversas materias de investigación, desde la formación de las primeras estrellas hace 13 mil millones de años hasta cambios climáticos en planetas y lunas del Sistema Solar.

“MAVIS será un potente instrumento que servirá para un gran número de proyectos científicos clave,” señaló François Rigaut, profesor de la Universidad Nacional Australiana que lidera el consorcio MAVIS.  “Dichos proyectos incluyen observaciones de nuestro sistema solar, como también planetas alrededor de otras estrellas, y la física de la formación estelar, desde la Vía Láctea hasta los primeros cúmulos estelares en el Universo.”

MAVIS, que significa Multi-conjugate-adaptive-optics-Assisted Visible Imager and Spectrograph en inglés, producirá imágenes más nítidas que los telescopios espaciales que operan actualmente, eliminando la distorsión provocada por la turbulencia de la atmósfera terrestre. A tal fin, el instrumento hará pleno uso del sofisticado sistema de óptica adaptativa del VLT, que incluye potentes estrellas guías láser y un espejo adaptable que puede deformarse cientos de veces por segundo para compensar las perturbaciones atmosféricas. MAVIS incluirá dos espejos adaptativos adicionales y otros sistemas para corregir las distorsiones.  La capacidad de entregar imágenes corregidas en el rango de longitud de onda visible, en un amplio campo de visión, convierte a MAVIS en un instrumento único en su tipo y significa que podrá observar objetos distantes y muy débiles.

El consorcio MAVIS es liderado por Australian Astronomical Optics (AAO), con el Instituto Nacional de Astrofísica (INAF) en Italia como asociado principal; el Laboratorio de Astrofísica (LAM) en Francia y ESO también forman parte del consorcio.  MAVIS está siendo diseñado por dos institutos australianos dentro del consorcio AAO, la Universidad Nacional de Australia y la Universidad Macquarie, lo que representa un hito importante para la creciente relación de ESO con Australia.

ESO y Australia establecieron una asociación estratégica en 2017, asociación que la comunidad astronómica australiana ha acogido con entusiasmo.  “MAVIS es el resultado de una fantástica colaboración y pone de relieve las posibilidades que ofrece para Australia convertirse en estado miembro de ESO,” señaló Richard McDermid, científico del proyecto MAVIS y profesor asociado de la Universidad Macquarie.  “Demostrará que Australia no solo puede participar en la vida científica del observatorio, sino que puede ser un colaborador clave para que ESO mantenga su posición de liderazgo en el suministro de instrumentos únicos y competitivos.”  A cambio de la construcción de MAVIS, el consorcio obtendrá tiempo de observación garantizado con el instrumento, así como una contribución financiera de ESO para el hardware.

Los años venideros representarán una época muy emocionante para la astronomía. “Desde el espacio, con telescopios similares al James Webb Space Telescope y con instalaciones terrestres como el Extremely Large Telescope de ESO, los astrónomos explorarán el Universo con mayor profundidad que nunca”, afirmó Robin Arsenault, MAVIS Manager en ESO. “MAVIS es un instrumento único para la entrega de datos en el espectro visible y complementará a estas grandes instalaciones futuras dirigidas al infrarrojo cercano.”

MAVIS se instalará en la Unidad de Telescopio 4 (Yepun) del VLT, en el Observatorio Paranal de ESO en el norte de Chile y se espera que inicie operaciones en 2027.

Enlaces

Contactos

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Canberra, Australia
Tel: +61-02-6125-0210
Email: francois.rigaut@anu.edu.au

Robin Arsenault
ESO’s Adaptive Optics Facility Project Manager
Garching bei München, Germany
Tel: +49 89 3200 6524
Email: rarsenau@eso.org

Bárbara Ferreira
ESO Media Manager
Garching bei München, Germany
Cell: +49 151 241 664 00
Email: press@eso.org

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Imágenes

Representación del instrumento MAVIS
Representación del instrumento MAVIS
Cuatro láseres sobre Paranal
Cuatro láseres sobre Paranal