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¡Qué comience la función!: el instrumento CONCERTO de APEX ve su primera luz

6 de Julio de 2021

El espectrómetro CONCERTO es un interesante y nuevo instrumento que acaba de realizar exitosamente sus primeras observaciones: imágenes de prueba de la Nebulosa Pata de Gato y de la Nebulosa del Cangrejo. El instrumento, instalado en el Atacama Pathfinder Experiment (APEX) operado por ESO, ayudará a los astrónomos en la exploración de la antigua y misteriosa época cósmica en la cual se encendieron las primeras estrellas.  

El principal objetivo de CONCERTO, iniciales de CarbON CII line in post-rEionisation and ReionisaTiOn epoch (línea de carbono CII en la época de la reionización y post reionización), es estudiar el nacimiento de la primera generación de estrellas. Para ello, observará los objetos cósmicos que se formaron entre 600 millones a 1,2 mil millones de años tras el Big Bang.  No existe mucho conocimiento sobre esta era conocida como reionización cósmica, aun siendo crucial en la historia del cosmos, ya que marca la transición entre la “Edad Oscura” (un período muy oscuro en la vida del Universo en el cual aún no se formaban las estrellas) y el momento en que se formaron las galaxias más distantes que vemos hoy en el Universo. CONCERTO también explorará cúmulos de galaxias distantes y regiones de formación estelar de nuestra Vía Láctea. 

Como un instrumento que es capaz de rastrear el cielo a frecuencias entre luz infrarroja y ondas de radio, CONCERTO buscará la radiación emitida por átomos de carbono ionizados, uno de los marcadores más valiosos de formación estelar en la época temprana del cosmos. “El objetivo de descubrir más información sobre el período de reionización es muy difícil, ya que la señal que buscamos es muy débil”, indicó el Investigador Principal de CONCERTO, Guilaine Lagache del Laboratoire d’Astrophysique de Marseille, en Francia. “Abordaremos esta tarea usando una técnica de observación experimental totalmente innovadora llamada mapeo de intensidad. CONCERTO será el primer instrumento en el mundo que realizará mapeo de intensidad de la radiación de carbono original sobre una gran área del cielo”.  

“CONCERTO es algo totalmente único en APEX”, según el astrónomo de ESO y Científico del Proyecto APEX Carlos De Breuck. “Los otros instrumentos se concentran en la obtención de imágenes o espectroscopia, pero no en ambos como lo hace CONCERTO. Y en términos de obtención de imágenes, con un diámetro de aproximadamente 20 minutos de arco en el cielo, es el campo visual más grande que se haya usado en APEX”. El nuevo instrumento ha reemplazado a la Gran Cámara Bolométrica de APEX (LABOCA), permitiendo un campo de visión cuatro veces mayor.
 
La primera luz de CONCERTO marca el término del proceso de instalación, el cual comenzó con la entrega del instrumento al sitio de APEX en el llano de Chajnantor en el desierto de Atacama a fines de marzo del 2021.  

La pandemia del COVID-19 planteó un importante desafío para el equipo de CONCERTO, quienes lograron preparar el instrumento para ser operado de forma totalmente remota, lo enviaron a Chile, y lo instalaron en APEX bajo estrictas condiciones sanitarias y de seguridad. “Gran parte de este éxito se debe al espíritu del equipo y al hecho de que todos trabajamos con pasión y determinación”, indica el científico a cargo del instrumento CONCERTO Alessandro Monfardini del Institut Néel en Grenoble, Francia. El equipo está muy agradecido con el personal local de APEX por su dedicación y ayuda en la instalación y testeo del instrumento.

Información adicional

CONCERTO recibió financiamiento del Consejo Europeo de Investigación según el acuerdo de subvención N° 788212, del Aix-Marseille Initiative of Excellence (Francia) y del LabEx FOCUS (Francia). Los institutos que participan del consorcio de CONCERTO son el Laboratoire d’Astrophysique de Marseille (LAM; Francia), el Institut Néel (Francia), el Laboratoire de Physique Subatomique et de Cosmologie (LPSC; Francia), el Institut de Planétologie et d'Astrophysique (IPAG; Francia) y el Grupo de Instrumentación Astronómica de la Universidad de Cardiff (Reino Unido). El Institut Néel, LPSC e IPAG son laboratorios del Centre National de la Recherche Scientifique (CNRS) y la Université Grenoble Alpes (UGA). LAM es un laboratorio del CNRS y la Universidad Aix-Marseille.   

APEX es una colaboración entre el Instituto Max Planck de Radioastronomía (MPIfR), el Observatorio Espacial Onsala (OSO) y ESO. Las operaciones de APEX en Chajnantor están a cargo de ESO. 

Enlaces

 

 

Contactos

Guilaine Lagache
CONCERTO’s Principal Investigator
Laboratoire d'Astrophysique de Marseille
Marseille, France
Tel: +33 6 50 77 35 45
Email: guilaine.lagache@lam.fr

Alessandro Monfardini
CONCERTO’s Instrument Scientist
Institut Néel
Grenoble, France
Tel: +33 4 76 88 10 52
Email: alessandro.monfardini@neel.cnrs.fr

Carlos De Breuck
ESO APEX Project Scientist
Garching bei München, Germany 
Tel: +49 89 3200 6613 Email: cdebreuc@eso.org

Bárbara Ferreira
ESO Media Manager
Garching bei München, Germany
Tel: +49 89 3200 6670
Email: press@eso.org

Sobre el anuncio

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Imágenes

La exhibición de CONCERTO comienza con una nueva visión de la Nebulosa Pata de Gato
La exhibición de CONCERTO comienza con una nueva visión de la Nebulosa Pata de Gato
La exhibición de CONCERTO comienza con una nueva visión de la Nebulosa del Cangrejo
La exhibición de CONCERTO comienza con una nueva visión de la Nebulosa del Cangrejo
La Nebulosa Pata de Gato vista por CONCERTO
La Nebulosa Pata de Gato vista por CONCERTO
La Nebulosa del Cangrejo vista por CONCERTO
La Nebulosa del Cangrejo vista por CONCERTO
CONCERTO siendo elevado para su instalación en APEX
CONCERTO siendo elevado para su instalación en APEX
Instalación de CONCERTO
Instalación de CONCERTO
Ingenieros preparando la instalación de CONCERTO
Ingenieros preparando la instalación de CONCERTO
El instrumento CONCERTO en APEX 1
El instrumento CONCERTO en APEX 1
El instrumento CONCERTO en APEX 2
El instrumento CONCERTO en APEX 2