Criador de estrelas

Potentes raios lasers são lançados de um dos quatro Telescópios Principais do Very Large Telescope (VLT) do ESO, localizado no Observatório do Paranal, no Chile. Os feixes atingem uma camada da atmosfera a cerca de 90 quilômetros de altitude, muito rica em átomos de sódio, fazendo-os brilhar e criando assim estrelas artificiais no céu. Por que disso?

A atmosfera da Terra distorce a radiação que nos chega dos objetos cósmicos, diminuindo a nitidez das imagens astronômicas. Esta é também a razão pela qual as estrelas que vemos no céu noturno parecem "cintilar". 

Para corrigir as observações deste efeito, os astrônomos desenvolveram uma tecnologia chamada óptica adaptativa, na qual um espelho flexível é deformado centenas de vezes por segundo para neutralizar a turbulência atmosférica. Para calcular as correções necessárias, são precisas estrelas de referência que estejam próximas ao objeto observado. No entanto, nem sempre temos tais estrelas posicionadas de forma ideal e é por isso que os astrônomos tiveram a ideia de usar lasers para criar estrelas artificiais localizadas de maneira ideal no céu sempre que necessário.

Fato curioso: estes átomos de sódio são deixados por meteoroides que terminaram a sua viagem pelo Sistema Solar quando entraram na atmosfera da Terra e se queimaram. Então, de certa forma, quando excitamos esses átomos de sódio com lasers, estamos usando matéria espacial para nos ajudar a observar o espaço!

Crédito:

Sobre a imagem

Id:potw2147a
Idioma:pt-br
Tipo:Fotográfico
Data de divulgação:22 de Novembro de 2021 às 06:00
Tamanho:6627 x 6216 px

Sobre o objeto

Nome:Laser Guide Star
Tipo:Unspecified : Technology : Observatory : Instrument

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